La rue des ministères - Défense, Agriculture et Trésor !

 

Rome Castro Pretorio Via XX settembre Ministère des Finances

En contournant les thermes et le ministère del Tresoro, on atteint la via XX Settembre. Celle-ci n’est pas totalement dénuée d’intérêt, historiquement du moins, à défaut de l’être au niveau architectural.

Le 1er juillet 1871, Rome devient officiellement la capitale de la péninsule italienne unifiée. La ville est confrontée à l’exigence d’accueillir les services du nouvel Etat et leurs personnels. De grands travaux sont lancés, la sécurisation des quais du Tibre en tout premier lieu mais aussi de grandes artères dans le tissu urbain ancien (via Nazionale, via Cavour, corso Vittorio Emanuele), de vastes places (piazza Vittorio Emanuele II, piazza della Repubblica), la construction de ministères (agriculture, Trésor, Intérieur, Education, palais de Justice…), et l’installation des services d’une grande ville (abattoirs, halles, usines à gaz et électrique) dans le quartier du Testacio.

Les grandes familles nobles vendent leurs vastes domaines, d’autant que la source de leur richesse, fondée sur des domaines agricoles ou des charges ecclésiastiques, se tarit. Parcs et jardins sont remplacés par de nouveaux quartiers, notamment au Sud des voies de chemins de fer ou dans le Pratti di Castelo (derrière le château Saint-Ange). Cette urbanisation assez anarchique au début est petit à petit canalisée dans le cadre de Plans Régulateurs (1909).

« Entre le Quirinal, le Viminal et l’Esquilin, il s’est élevé depuis 1870, tout un beau quartier dont la partie ouest, jusqu’à la gare, comprend beaucoup d’hôtels »[1].

Les édifices qui sont alors construits le sont sur un même modèle, comme dans toutes les grandes capitales européennes de l’époque. A Rome, ce modèle est basé sur des immeubles à quatre ou cinq étages, alignés sur la rue, symétriques, avec des rez-de-chaussée et des encoignures de pierres grises, à la piémontaise, la façade étant recouverte d’un enduit ocre, concession à la tradition romaine. Les rues déterminent de grands axes se terminant sur une vaste place ou un imposant monument. Les ministères sont dispersés au milieu de zones résidentielles même s’il y a parfois quelques concentrations… C’est notamment le cas de la via XX Settembre qui accueille successivement les ministères de la Défense, de l’Agriculture (1902) et du Trésor (1877). Et bien sûr, tout cela est gigantesque et colossal.

« Comme il arrivait à cette rue neuve du Vingt-Septembre, ouverte sur le flanc et sur le sommet du Viminal, Pierre fut frappé de la somptuosité lourde des nouveaux palais, où s’accusait le goût héréditaire de l’énorme. (…) Mais surtout il demeura béant devant le ministère des Finances, un amas gigantesque, un cube cyclopéen où les colonnes, les balcons, les frontons, les sculptures s’entassent, tout un mondé démesuré, enfanté en un jour d’orgueil par la folie de la pierre »[2].

Le ministère italien de l’Agriculture, peut-être un peu moins massif que le français (1889), est néanmoins aussi laid. Toutes les bourgeoisies de l’Europe ont produit les mêmes énormités architecturales d’Helsinki à Rome, comme de Londres à Moscou, en passant par Berlin et Vienne. Certes, chacun de ces gros tas prétentieux de pierres affirmait assez souvent un caractère « national » quand il ne se voulait pas une reconstitution, en amélioré bien sûr, d’un monument grec ou romain. Mais dans tous les cas, c’est lourd, c’est lourd !

En remontant la via XX Settembre vers le Nord, il est possible de voir l’extérieur de l’ambassade de France auprès du Saint-Siège, via Piave, mais pas la villa Bonaparte qui l’accueille. Elle fut construite en 1750 pour le cardinal Silvio Valenti Gonzaga, secrétaire d’État du pape Benoît XIV, et remodelée par la sœur de Napoléon, Pauline, princesse Borghèse. Beaucoup plus sûrement, vous pouvez admirer, à l’issue de la via XX Settembre, la Porta Pia conçue par Michel Ange !

 

Rome, Montpellier, décembre 2008 / février 2014


[1] Guide Baedeker. 1887.

[2] Emile Zola. « Rome ». 1896.

Liste des promenades dans Rome et liste de la promenade Castro Pretorio / Piazza de la Repubblica

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