Une production hollywoodienne, mais avec vrais canons et vraies destructions

 

Molise Castelnuovo a Volturno 1944

Etre touriste vous condamne à ne voir généralement que la surface des choses. Le touriste ne reste jamais assez longtemps pour apprendre à connaître, en profondeur, une petite région, son histoire et celle de ses habitants.

Castelnuovo al Volturno est un hameau de la commune de Rocchetta qui, comme tous les hameaux et petites villes du Volturno est perché sur une crête rocheuse. Nous y cherchions une auberge pour y déjeuner ne trouvant qu’un café sur une petite place en pente douce à l’entrée du hameau. Une image à la fois pittoresque et banale.

Et pourtant, un moment de l’histoire de ce hameau est tout sauf banal !

Pour arrêter l’avancée des alliés dans leur remontée de la péninsule italienne, les troupes nazies installèrent une ligne de défense s’appuyant sur la montagne de Monte Cassino, la ligne « Gustav », laquelle se prolongeait en Molise sur le Monte Marrone (1770 mètres) situé juste au-dessus de Castelnuovo. A partir d’octobre 1943, le commandement allemand a opéré des réquisitions de bétail et de nourriture sur le territoire de Castelnuovo, puis ordonné l’évacuation de la zone devenue zone de guerre, interdite aux civils. Martino Domenico (77 ans) et Di Silvestro Assunta (76 ans), son épouse, seront assassinés par des soldats du 2e régiment de Grenadier pour n’avoir pas voulu quitter leur maison.

Le 31 mars 1944, le bataillon alpin « Piémont » du Corps de Libération d'Italie [1], soutenu par des unités marocaines opérant à proximité, réussirent à reprendre les Monte Marrone et Monte Mare [2].

Avec la chute du Monte Cassino, le 18 mai 1944, les habitants de la région pouvaient espérer que le spectre de la guerre allait s’éloigner et, pour ceux de Castelnuovo, qu’ils allaient pouvoir regagner leurs maisons. C’était sans imaginer que leur petit village deviendrait un décor pour la réalisation de films de propagande sur l’assaut des troupes américaines contre la ligne Gustav et le Monte Cassino [3] ! Le 5 juin, alors que les armées alliées venaient de libérer Rome, 180 km plus au Nord de Castelnuovo, une estafette anglaise ordonnait au maire de faire évacuer le village pour y procéder à une désinfection générale laquelle devait durer une dizaine de jours ! Peu de temps après, les habitants qui étaient revenus vivre dans le hameau ont été chargés dans des camions et conduits à Rocchetta a Volturno.

Le lendemain, la Varmée américaine, avec des soldats américains, britanniques, néozélandais et marocains, arrivait aux alentours de Castelnuovo avec armes et bagages, camions, canons et tanks, le tout survolé par un avion de reconnaissance. De Rocchetta a Volturno, les habitants purent ainsi assister, aux premières loges, à la mise en scène de la prise de Castelnuovo al Volturno avec coups de feu, bombes fumigènes, tirs au canon, explosions, détruisant la majeure partie de leur hameau, tout cela pour les besoins de la réalisation d’un film de propagande à la gloire des Alliés et qui était sensé représenter la bataille de Monte Cassino !

Les habitants de Castelnuovo al Volturno n’ont été autorisés à rentrer chez eux, ou du moins ce qu’il en restait, que début juillet alors que 85% des habitations du hameau avaient disparu !

Il est dommage qu’une décision imbécile vienne ainsi ternir l’épopée des armées alliées à Monte Cassino et la vaillance de leurs soldats. D’aucuns ont dû oublier en cours de route qu’ils avaient à se battre pour la défense de la liberté des peuples et la démocratie, pas pour leur oppression.


[1] Le Corps de Libération d'Italie est l’embryon de la nouvelle armée italienne. Créé le 22 mars 1944 suite à la capitulation de l’armée italienne en septembre 1943 et l’engagement du gouvernement Badoglio aux côté des Alliés.

[2] Alberto Turinetti di Priero. « Monte Marrone et gli alpini del la battaglione Piemonte ». Dal Volturno a Cassino – Campagna d’Italia 1943-1945. 2013.

[3] Francesco Fossa. « Una tragica Hollywood 1944, Castelnuovo al Volturno ». Dal Volturno a Cassino. Campagna d’Italia 1943-1945. 2006.

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